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L’industrie chimique en France

Un secteur industriel performant à l’amont des autres industries

​La chimie est une industrie s’appuyant sur un large éventail de métiers qui fournissent des matériaux et des substances chimiques à des acteurs industriels, pour l’essentiel. Elle se présente comme « l’industrie de l’industrie ». En effet, un quart des produits de l’industrie chimique sont destinés à l’industrie chimique, la moitié aux autres industries et un quart directement à l’utilisateur et notamment au grand public (détergents, savons, peintures…).

Quelques chiffres clés

L'’industrie chimique a généré en 2020 un chiffre d’affaires de l’ordre de 68 Mds€.

L’industrie chimique est un secteur important de l’industrie en France. Elle alimente la majorité des secteurs économiques français :

  • Industrie (automobile, aéronautique...) : 35%
  • Consommation des ménages : 31%
  • Services (R&D, santé, transport, commerce...) : 12,5%
  • Agriculture, sylviculture, pêche : 9,5%
  • Énergie : 7%
  • Construction : 5%

Emploi

Ce secteur emploie environ 219 000 salariés pour près de 3 300 entreprises et 18 plateformes. A elle seule, l'industrie chimique comptablise 15 à 20 000 recrutements par an, générant ainsi 93% de CDI en 2020. Elle compte 40% de femmes parmi ses salariés. 2 salariés sur 3 sont des cadres, techniciens ou agents de maîtrise.

Exportation

Avec 57 Md€ à l’export en 2020, l'industrie chimique est le premier secteur industriel exportateur, devant l'industrie agroalimentaire (47 Md€) et l'industrie aéronautique (35 Md€).

Investissements

En 2020, l’industrie chimique a réalisé 3,2 Mds€ d’investissements. Elle est, par ailleurs, le 4ème secteur industriel français à consacrer une part importante de ses investissements à la R&D, ce qui en fait l’une des industries les plus innovantes.

Émissions de gaz à effet de serre et Industrie chimique

Des actions ont été mises en place pour réduire de manière significative les émissions de gaz à effet de serre de la chimie en France. Depuis 1990, l'empreinte environnementale s'est considérablement réduite grâce à l'usage de technologies éprouvées, présentant ainsi une baisse des émissions de gaz à effet de serre de 26%. L'objectif étant d'atteindre une réduction de 35%à horizon 2030 grâce à la mise en oeuvre de technologies de rupture.

Les différents secteurs de la chimie

L’industrie chimique et ses métiers très diversifiés se répartissent globalement en trois grands secteurs qui couvrent une large gamme de produits et d’activités :

La chimie de base

Fabrication, à partir de matières premières facilement accessibles, de produits de grand volume mais à faible prix de vente (matières plastiques et caoutchouc), en peu d'étapes de réaction, dans des installations de grande capacité mobilisant des capitaux importants. Cette chimie, que l'on qualifie aussi de chimie lourde, est composée de deux sous-secteurs :

La chimie minérale

Fabrication, à partir d’eau, d’air, de sel, de soufre et de phosphates, de produits tels que des gaz industriels, des colorants et pigments ou d'autres produits chimiques inorganiques de base tels que le chlore, de produits azotés et d'engrais.

La fabrication est basée sur des processus de production simples et aboutit à la fourniture de gros tonnages à valeur ajoutée unitaire faible.

La chimie organique

Fabrication, essentiellement à partir du pétrole, de " grands intermédiaires de la chimie " qui sont ensuite utilisés comme matières premières par de nombreuses industries de la chimie à son aval, cosmétique, électronique, aéronautique…Outre l'éthylène et le propylène, les " grands intermédiaires " de la chimie organique sont notamment le butadiène, le benzène, l'éthanol, l'acétone...

Fabrication également de matières plastiques (polyéthylène, polypropylène) destinées aux industries telles que celles de l’emballage, de l’automobile, de la construction.

La chimie organique utilise également des matières premières renouvelables, issues pour la plupart de l'agriculture (céréales notamment maïs, colza, tournesol, pomme de terres, betterave sucrière), mais aussi des produits animaux (graisses).

La chimie de spécialité

Fabrication, à partir des matières premières de la chimie de base, de produits possédant des propriétés bien définies pour un usage spécifique : polymères de spécialité, peintures et vernis, explosifs, colles, huiles essentielles, produits phytosanitaires, encres d’imprimerie, additifs pour ciments ou béton, savons et détergents, produits cosmétiques…

Le savoir-faire de cette industrie repose notamment sur la maîtrise de la formulation, c’est-à-dire le mélange et le dosage des matières premières de la chimie de base.

Ces produits sont destinés à un large éventail de secteurs d’activité : construction automobile ou aéronautique, construction, agriculture, traitement des eaux...

La chimie fine

Fabrication à partir des produits de la chimie de base (grands intermédiaires), mais aussi d’extraits animaux ou végétaux, de molécules plus complexes à forte valeur ajoutée pour les industries pharmaceutique ou cosmétique.

Les molécules élaborées au terme d'un processus de recherche et développement intense sont complexes et leur production nécessite de nombreuses réactions chimiques en série. Les volumes de production sont plus restreints que ceux de la chimie de base et les produits élaborés peuvent être très coûteux comme par exemple les principes actifs des médicaments.

Bonnes pratiques

Le GIPC (groupe interministériel des produits chimiques) et les bonnes pratiques de laboratoires pour les produits chimiques (BPL)