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Les métaux stratégiques

Qu’appelle-t-on les «  métaux stratégiques » ?

À côté des matières premières énergétiques issues du sous-sol comme le pétrole ou le gaz, l'économie en général et l'industrie manufacturière en particulier utilisent une cinquantaine de métaux différents ainsi que divers minéraux et matériaux qui proviennent aussi du sous-sol (les « matières premières minérales »).

À côté des métaux majeurs (fer et acier, métaux dits "de base" comme le cuivre, l'aluminium ou le zinc, consommés dans le monde par millions de tonnes annuellement), l'industrie demande nombre de métaux mineurs (ceux dont la consommation mondiale va de quelques dizaines de tonnes à une ou deux centaines de milliers de tonnes annuellement, et dont la demande française peut aller de quelques tonnes à quelques milliers de tonnes). Certains d'entre eux sont cruciaux pour des applications de haute performance : le lithium pour les batteries de véhicules électriques, l’indium pour les écrans plats ou les panneaux solaires, certaines terres rares comme le néodyme et le dysprosium pour les aimants, ou encore le titane pour des applications aéronautiques ou médicales, etc. La demande de l'industrie pour ces métaux est en croissance rapide. Ils sont qualifiés de « métaux stratégiques ». Dans certains cas, leur disponibilité est critique et les entreprises peuvent se trouver en situation de risque d’approvisionnement

Les propriétés spécifiques de ces matières premières les rendent essentielles et difficilement substituables pour une application industrielle donnée. Elles ont souvent pour point commun de provenir d’un nombre restreint d’entreprises et/ou de pays, certains pouvant représenter des risques. Les tensions sur les flux d’approvisionnement ou les prix de ces matières s’avèrent critiques pour les filières industrielles qui en dépendent.

Améliorer la sécurité d’approvisionnement de l’industrie française en matières premières

Sous l’autorité du ministre de l'économie et des finances, la Direction générale des entreprises (DGE) conçoit, met en œuvre et évalue les politiques de compétitivité et de croissance des entreprises, garantes, à terme, de l’emploi dans notre pays. En son sein, le Service de l’Industrie contribue à l’élaboration et à la mise en œuvre des politiques industrielles répondant aux préoccupations des secteurs et des filières.

Connaître et anticiper l’évolution de la demande des industriels

Le rôle de la DGE est également de mieux connaître et anticiper l’évolution de la demande d des industries consommatrices de métaux stratégiques et des impacts sur les chaînes de valeur, au moyen d’études, telle que l’étude PIPAME sur les enjeux économiques des métaux stratégiques dans les filières automobiles et aéronautiques.

Permettre aux acteurs industriels d’assurer leur veille sur les matières premières minérales

Le portail d’information public, www.mineralinfo.fr, assure la diffusion de l’information publique des données sur les matières premières minérales. Initié par le ministère en charge des matières premières, ce portail est destiné à tous les acteurs institutionnels et économiques ainsi qu'au grand public afin de porter à leur connaissance les enjeux liés aux matières premières minérales non énergétiques (métaux, minéraux industriels et matériaux de construction), en leur fournissant des ressources documentaires (études, monographie par métal), ainsi qu’un visualiseur cartographique innovant.

Mobiliser les acteurs industriels dans le but de sécuriser les approvisionnements, développer le recyclage et la valorisation, soutenir la recherche et l’innovation industrielle.

Que ce soit au sein du Comité pour les métaux stratégiques (COMES) ou du Comité Stratégique de Filière dédié aux industries extractives et de première transformation (CSF IEPT), la DGE a pour objectif de mobiliser les acteurs de l’industrie et les partenaires dans le but de sécuriser les approvisionnements, développer le recyclage et la valorisation des déchets industriels et des produits en fin de vie, soutenir la recherche industrielle notamment pour promouvoir une utilisation plus efficace de ces ressources ou développer des produits et procédés à plus forte valeur ajoutée.

Un enjeu de sécurité pour les entreprises : L’outil d'analyse de la vulnérabilité des entreprises  aux approvisionnements de matières critiques non énergétiques

Un outil d’autodiagnostic a été développé pour permettre aux entreprises d’évaluer la vulnérabilité de leurs approvisionnements en matières premières critiques pour leur production ;

Soutenir la recherche et l’innovation industrielle

A travers la politique des pôles de compétitivité ou des programmes comme les Investissements d’avenir et le Concours mondial d’innovation, la DGE soutient les projets de R&D qui favorisent l’utilisation efficace des ressources et leur substitution :

  • Les pôles de compétitivité, dont une trentaine concerne les secteurs consommateurs de métaux stratégiques (transports, TIC, mécanique, électronique, métallurgie etc.), ont pour mission d’accompagner les projets de R&D notamment des PME qui sont souvent les plus vulnérables à la criticité de leurs approvisionnements ;
  • L’Institut de Recherche Technologique Matériaux, Métallurgie et Procédés (IRT M2P) de Metz oriente une partie de ses recherches vers l’optimisation du recyclage et du traitement des produits en fin de vie ;
  • La DGE soutient les programmes de recherche d’établissements publics :
    • l’Ifremer pour l’évaluation du potentiel minier des fonds marins,
    • le BRGM pour développer un référentiel national de pratiques d’exploration et d’exploitation responsables.

Valoriser et recycler les métaux stratégiques

Toutes les sources d’approvisionnement doivent être exploitées, notamment la valorisation des matières contenues dans les déchets issus de l’industrie (chutes de production) et des produits en fin de vie tels que les véhicules hors d’usage ou les DEEE.

La valorisation de ces gisements permet de développer sur le territoire national des activités de recyclage à haute valeur ajoutée et présentant les meilleures performances environnementales et sanitaires.

Traduire les priorités des filières industrielles en une mobilisation des ressources primaires et secondaires

Pour répondre aux défis d’un approvisionnement durable et sécurisé à des prix compétitifs, la DGE identifie, en lien avec les industriels, les ressources prioritaires pour lesquelles toutes les sources d’approvisionnement doivent être mobilisées. Le ministère de l'économie et des finances apporte son soutien aux entreprises minières françaises ainsi qu’aux services para-miniers qui y sont liés, pour les accompagner dans le développement et l’exploitation responsable et durable de nouvelles mines.